Quem está lhe chamando?-É um inimigo ou um amigo?

O cordeiro escutando.

Evangelho de João 10:1-18

Já aconteceu de você ouvir alguém lhe chamar pelo nome, sem saber de onde vinha esta voz? Ou talvez não deu para ouvir direito devido a outros barulhos.

Preste atenção! Saiba que alguém lhe está chamando. Sim, chamando por você!

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Quem é você? Qual é seu nome? De onde você veio? Onde você mora? Para onde vai?

Você conhece o nome de sua cidade. É possível que nunca viajou para outro lugar. No entanto, sabe que sua cidade faz parte de um país bem grande, e que os diversos países compõem o mundo.

A Bíblia

Faz mais de seis mil anos que este mundo foi criado. Foi criado por Deus. Ele tem um Livro que chamamos de Bíblia, que conta como ele criou o mundo, o primeiro homem e a primeira mulher. Deus criou o homem em sua semelhança.

Desde aquele dia, muitas crianças já nasceram. E muita gente já morreu. Bilhões de pessoas já nasceram e morreram.

Você é filho de seus pais, mas foi Deus quem lhe fez. Ele fez todas as coisas. Você já parou e pensou na maneira maravilhosa em que Deus criou as coisas, inclusive você?

Seus pais puseram nome em você. Deus sabe qual é o seu nome. Sabe como se chamam todas as pessoas. Não importa a língua que você fala, Ele sabe seu nome. Sabe tudo!

Deus nos criou, e por isso conhece tudo a nosso respeito. Ele nos ama, porque na realidade, pertencemos a ele. Deus é o nosso Pai celestial. Ele se importa conosco muito mais do que os nossos próprios pais.

Deus

Deus sempre existiu. Ele vai viver para sempre. Portanto, a vida que ele nos dá é uma vida que nunca vai ter fim. Está certo, os nossos corpos vão morrer, mas aquela vida dentro de nós, a alma, vive para sempre.

Você conhece a Deus? É possível que você pergunte: “Quem é Deus? Onde ele está?”

Quer saber as respostas a estas perguntas? É claro que quer! Bem no fundo do coração, todos querem saber.

Você nunca viu a Deus, não é isso? Mas isso não quer dizer que ele não existe.

Existe apenas um Deus. Não há lugar para outro, porque Deus é tão grande que enche o céu e toda a terra. Na mesma hora ele está em todo lugar. Deus vive no céu, um lugar lindíssimo. Mas também vive no coração das pessoas que obedecem à sua voz.

Como posso chegar a conhecer a Deus? É isso que você está se perguntando? Deus tem um plano maravilhoso que nos ajuda a conhecê-lo.

Um dia aconteceu um grande milagre. Lá do céu, Deus mandou seu Filho Jesus a este mundo. Ele nasceu neste mundo como um nenê. Cresceu igual a qualquer outra criança e chegou a ser um homem. Só que tinha uma grande diferença: Jesus também era Deus. Durante três anos, andou falando às pessoas sobre o amor de seu Pai. Disse que Deus é Santo e não tolera o pecado.

Foi por isso que Deus permitiu que homens maus cravassem Jesus numa cruz, para nos salvar de nossos pecados. O amor de Jesus era tão grande que morreu para nos salvar!

Jesus é o sacrifício que é capaz de perdoar todos os pecados jamais cometidos, inclusive, todos os pecados que você já cometeu, e os pecados de todas as crianças e adultos neste mundo.

Jesus continua pendurado na cruz? Não! Morreu e foi sepultado. Ficou na sepultura? Não! Depois de três dias ressuscitou, sendo mais poderoso do que a morte. Passou mais uns poucos dias aqui na terra e voltou para o céu. Agora está esperando o dia quando Deus vai acabar com este mundo. Então ele será o Juiz de todas as pessoas.

Você conhece o Evangelho de João? Procura ler o capítulo 10. João escreve aqui as coisas que Jesus falou ao povo. Tudo que ele disse é verdade até hoje. Jesus diz que ele é o Bom Pastor e que dá a sua vida pelas ovelhas. E nós somos as ovelhas, sabia? Suas ovelhas conhecem a sua voz. Chama as ovelhas pelos seus nomes. Elas não seguem um estranho.

O estranho — a outra voz

Quem é o estranho? Aquele de quem devemos fugir! Ele é ladrão! Não gosta das ovelhas. É um mentiroso. Inclusive, ele só sabe mentir. É o diabo, o nosso inimigo. Seu nome é Satanás.

Antes de Satanás ser o inimigo de Deus, ele era um anjo no céu. Mas ficou orgulhoso e começou a querer ser Deus. Foi por isso que começou a brigar com Deus. Alguns dos anjos o ajudaram. Mas Deus, que é mais poderoso, pois tem todo poder, ganhou. Expulsou Satanás e os seus seguidores do céu. É por isso que Satanás odeia Deus.

Mas, como Satanás não pode chegar perto de Deus mais, ele agora fica com raiva das ovelhas de Deus, no caso, nós. Sendo que Satanás pecou, quer que todos pequem. Mas o pecado nunca mais entrará no céu.

Existe um outro lugar. É o lugar que Deus preparou para o diabo e seus anjos. Chamamos este lugar de inferno. O inferno é um lugar de castigo e tormento. É um fogo que nunca se apaga. É o lugar onde o diabo e seus seguidores serão castigados para todo o sempre. É o lugar mais terrível que existe, o lugar para onde Deus vai mandar as pessoas que preferem ouvir a voz de Satanás.

Satanás não quer que pensemos no inferno. Não quer que pensemos em Deus. É por isso que faz o possível de desviar a nossa atenção das coisas de Deus. Satanás quer que escutemos a sua voz.

Você já ouviu a voz de Satanás, bem no seu coração? A voz do estranho?

Às vezes ele faz de conta que tem muitas coisas boas para nos oferecer. Quer que pensemos assim: “Sou melhor do que os outros. Sou mais importante. Quero ficar em primeiro lugar. Quer apanhar? Eu brigo se for preciso. Roubar não tem nada, desde que ninguém me pegue. Que é que tem se eu contar mentiras? Todo mundo mente. Pensar coisas erradas não tem problema. Afinal, ninguém sabe o que penso. Se eu uso palavrão, aí sou homem.”

Você também pode ter pensado, em algum momento de desespero, “Não adianta mesmo, sou ruim demais. Prefiro morrer.”

Esta é a voz do diabo. Ele só sabe mentir. É por isso que quer que nós também mintamos. Ele é ladrão e por isso quer que nós roubemos. Ele é assassino. Por isso quer que odiemos os outros.

Quando você obedece a esta voz, como se sente por dentro? Se sente bem? É claro que não! Deixa a gente toda atrapalhada. Podemos até sentir vontade de sumir. É isso que Satanás quer! Gosta de fazer as coisas no escuro para os outros não saberem que é ele.

Jesus — a voz do bom Pastor

Você conhece a Jesus, o Bom Pastor? Gostaria de ser uma das ovelhas dele? Gostaria de entender quando ele fala?

Mas é claro! E é possível. A primeira coisa é parar de prestar atenção à outra voz.

E agora, quando você está bem quieto, ouvirá a voz mansa de Jesus falando, pedindo que lhe entregue sua vida toda. Vai pedir que você sinta tristeza pelos seus pecados, e que os confesse.

Talvez você já teve momentos em que pensou assim: “O que vou fazer com tantos problemas? Sou tão ruim. Não queria ser assim. Queria sempre ser bom. Queria estar num lugar onde a gente não passa fome, onde as pessoas não adoecem. O que vai acontecer comigo quando eu morrer?”

É possível que você já tenha tido muitos outros pensamentos deste tipo. Aquela é a voz de Jesus lhe chamando.

Há dias em que você está triste, sem saber por quê? Ou às vezes sente uma profunda solidão, mesmo não estando sozinho? Pode ser que você esteja com saudade de Deus, aquele que o criou e lhe ama. Ele é o Bom Pastor, que anda chamando as ovelhas perdidas. Ele chama, chama…,procura, procura… Está procurando você!

Quando este Bom Pastor lhe chamar, responda. Diga-lhe o que está sentindo, que está triste pelos pecados que cometeu. Diga-lhe como se sente, e peça que lhe salve. Quando conversamos com Deus assim, chamamos isto de oração.

Você alguma vez orou ao Deus do Céu? Mesmo que nunca orou antes, ore agora. Ele ouvirá e entenderá. Ele lhe dará a paz que seu coração deseja.

Você gostaria de ser uma ovelha deste Pastor? Ele quer ser seu melhor Amigo. Vai tirar o peso de pecado que está sentindo em seu coração. Ficará tão feliz depois. Será amoroso e bondoso. Aí, ele vai lhe ajudar a acabar com o medo que sente agora.

Mesmo que os outros lhe criticarem por querer ser cristão, lembre que Deus vai lhe ajudar. E mesmo se o estranho voltar para lhe tentar, pode confiar em Jesus. Vai lhe ajudar a vencer as tentações.

Quando você estiver seguro nos braços amorosos do Bom Pastor, será tão feliz. Terá a certeza de que um dia ele lhe levará para o céu, onde estará com Deus por toda a eternidade.

 

É Possível Parar de Fumar?

A procura pela felicidade tem levado o homem a muitos lugares indesejáveis. Podemos citar as riquezas, a popularidade, o cigarro e a bebida, que o tem deixado decepcionado e com um grande vazio interior. João 4:1-30 fala deste vazio ao contar a história do encontro de Jesus com a mulher samaritana que estava tirando água do poço. Ele lhe ofereceu água que saciaria a sede da sua alma. A água do poço poderia saciar sua sede natural, mas Jesus acabou com a sede de sua alma.

Muitas pessoas nem reconhecem que esta sede existe em suas vidas. Por mais que procurem esconder ou ignorar esta necessidade, ela não desaparece. É por isso que Deus enviou Jesus a este mundo para libertar o homem das tentações e dos pecados deste mundo. Ele oferece esperança para os cativos do pecado; oferece libertação de todas as coisas que prendem o coração e a mente.

Por que as pessoas fumam?

Por que há tantas pessoas que fumam? É porque o cigarro realmente satisfaz? Talvez seja porque os amigos fumam e os pressionam a fumarem também. Podem achar que se fumarem, terão uma aceitação social melhor. Ou pode ser um simples sentimento de insegurança e a ideia errada de que fumar as tornará mais seguras. Todos os fumantes devem analisar esta questão para descobrirem por que fumam.

A insegurança muitas vezes faz com que as pessoas se envolvam em atividades que tiram sua atenção das coisas realmente importantes da vida. Podem ser hábitos que transmitam uma imagem de ter tudo sob controle. Pessoas nervosas frequentemente sentem a necessidade de ter alguma coisa nas mãos para acalmar seus nervos. Algumas tornam-se dependentes do cigarro, mas o alívio que sentem não é permanente; apenas enquanto estão fumando.

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Muitos jovens são induzidos a experimentar o cigarro. Seus amigos lhes oferecem um cigarro. Os outdoors e as propagandas em jornais e revistas mostram homens e mulheres bonitos e atléticos com um cigarro na mão, dando a entender que isso é vida. Outros simplesmente imitam seus pais, que são fumantes. No início acreditam que é uma coisa social, que podem parar na hora que quiserem. Mas, quando realmente resolvem parar, descobrem que são viciados no cigarro.

Fumar é pecado?

Fumar é apenas um hábito indesejável, ou é pecado? A Bíblia diz em algum lugar que é pecado? São perguntas que ouvimos frequentemente e por isso devem ser respondidas. Não, a Bíblia em lugar algum fala sobre o vício de fumar. No entanto, dá direção clara e princípios básicos que podem responder a esta pergunta.

A Bíblia ensina claramente que os nossos corpos não são nossos, mas que devem ser o templo de Deus e do seu Espírito Santo. 1 Coríntios 3:16-17 deixa claro que prejudicar ou contaminar o nosso próprio corpo é pecado: “Não sabeis vós que sois o templo de Deus e que o Espírito de Deus habita em vós? Se alguém destruir o templo de Deus, Deus o destruirá; porque o templo de Deus, que sois vós, é santo”. É um fato científico que o cigarro enfraquece o organismo e pode levar à morte, assim destruindo o corpo que devia trazer honra a Deus e ser útil em suas mãos. “Ou não sabeis que o vosso corpo é o templo do Espírito Santo, que habita em vós, proveniente de Deus, e que não sois de vós mesmos?” (1 Coríntios 6:19).

Deus roga a todos os homens que se abstenham dos desejos carnais que os tornam insensíveis às coisas espirituais. “Amados, peço-vos...que vos abstenhais das concupiscências carnais que combatem contra a alma” (1 Pedro 2:11). A insensibilidade às coisas espirituais, bem como o desejo carnal que estimula este hábito, mostram que é um dos hábitos “que combatem contra a alma”. Fumar é uma tentativa de satisfazer a natureza carnal. A Bíblia diz: “Porque os que são segundo a carne inclinam-se para as coisas da carne; mas os que são segundo o Espírito para as coisas do Espírito” (Romanos 8:5).

Deus quer que seus servos tenham vidas puras; que não se contaminem com os pecados de uma sociedade incrédula que os cerca. Aceitar a Cristo e andar em seu caminho, levando a sua cruz, fará com que as pessoas vivam de uma forma diferente das que não são cristãs. O apóstolo Paulo escreveu: “Mas longe esteja de mim gloriar-me, a não ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo está crucificado para mim e eu para o mundo” (Gálatas 6:14). É possível afirmar que fumar seja um hábito saudável, puro e inofensivo, que não prejudica ninguém? Fumar enquadra bem na vida de uma pessoa que se afastou da vida de pecado e leva a cruz de Cristo? Queira ou não, o fumante será identificado com aqueles que andam no caminho largo do pecado e do prazer, e não como quem está servindo a Deus.

Jogando dinheiro fora

O dinheiro gasto com cigarro muitas vezes faz com que filhos e esposa passem necessidade: falta de comida, de roupa, e até de abrigo. O uso egoísta do dinheiro está provocando muito sofrimento e transtornos no mundo de hoje. Somas enormes de dinheiro estão sendo gastos anualmente na compra de cigarros numa tentativa de encontrar felicidade onde não há felicidade. O Senhor pergunta: “Por que gastais o dinheiro naquilo que não é pão? E o produto do vosso trabalho naquilo que não pode satisfazer? Ouvi-me atentamente, e comei o que é bom, e a vossa alma se deleite com a gordura” (Isaías 55:2).

O poder de Deus liberta

Deus o ama e quer que você chegue a ele do jeito que você está. Ele é poderoso e capaz de libertá-lo. É verdade que o cigarro vicia e domina a pessoa, mas o Deus Todo-poderoso tem poder para resolver o seu problema. “Quem é Deus semelhante a ti, que perdoa a iniquidade, e que passa por cima da rebelião do restante da sua herança? Ele não retém a sua ira para sempre, porque tem prazer na sua benignidade. Tornará a apiedar-se de nós; sujeitará as nossas iniquidades, e tu lançarás todos os seus pecados nas profundezas do mar” (Miqueias 7:18-19).

Se você é fumante, é possível que lhe venha à mente algumas perguntas: O que meus amigos vão pensar se eu parar de fumar? E se eu tentar e não conseguir, o que eles vão pensar? Na realidade, é bem possível que você já tentou parar de fumar várias vezes, mas não conseguiu. O desejo é tão forte e o único alívio é fumar outro cigarro, e depois outro... Você pergunta: Quem pode me ajudar? Deus sabe o que eu estou passando?

Deus vê seu coração. Ele não apenas conhece seus vícios e problemas, mas vê como você está preso por Satanás. Possivelmente foi seu próprio orgulho e desejo de ser aceito por seus amigos que provocaram tudo isso. Mas há esperança! Jesus morreu na cruz para libertar todos os cativos das garras cruéis do inimigo. Aqueles que reconhecem que estão presos e desejam ser libertados podem levar todos os seus pecados ao pé da cruz e encontrar libertação. Em Romanos 6:5-6 lemos: “Porque, se fomos plantados juntamente com ele na semelhança da sua morte, também o seremos na da sua ressurreição; sabendo isto, que o nosso homem velho foi com ele crucificado, para que o corpo do pecado seja desfeito, para que não sirvamos mais ao pecado”.

Deus nos criou à sua imagem e quer que o glorifiquemos com as nossas vidas. Em 1 Coríntios 6:20 lemos: “Porque fostes comprados por bom preço; glorificai, pois, a Deus no vosso corpo, e no vosso espírito, os quais pertencem a Deus”. São exatamente aquelas coisas que não glorificam a Deus que nos deixam tão vazios. Numa tentativa de preencher este vazio e encontrar a verdadeira felicidade, fumamos outro cigarro, e outro, e outro... Mas não funciona. Aquele vazio permanece.

Prezado leitor, você que até agora não conseguiu parar de fumar, há esperança. O amor e a compaixão de Deus são tão grandes que se você permitir, o Senhor o libertará deste vício tão terrível e lhe dará uma vida nova em Cristo Jesus. “Assim que, se alguém está em Cristo, nova criatura é; as coisas velhas já passaram; eis que tudo se fez novo” (2 Coríntios 5:17).

Quarenta e Oito Horas no Inferno

—John N. Reynolds

Um dos casos mais interessantes de uma pessoa aparentemente morta que tornou a viver, que eu conheço, é o de George Lennox, um ladrão de cavalos de notoriedade no condado de Jefferson (EUA). Isto aconteceu enquanto ele estava cumprindo pena pela segunda vez na prisão. Na primeira, fora condenado pelo judiciário do condado de Sedgwick pelo mesmo crime: furto de cavalos.

Sendo que sua sentença condenatória estipulava trabalhos forçados, no inverno de 1887 foi trabalhar nas minas de carvão. Foi obrigado a trabalhar num lugar que lhe parecia bastante perigoso, chegando, inclusive, a comunicar este fato ao guarda responsável. Este, após uma investigação, disse que não havia perigo, e mandou que continuasse trabalhando no mesmo lugar. O detento obedeceu, mas antes de completar uma hora de serviço, o teto desabou, deixando-o totalmente soterrado. Permaneceu assim durante duas horas.

Na hora do almoço foi que deram conta de sua ausência, sendo iniciada, logo em seguida, uma busca. Descobriram-no debaixo de um monte de escombros. Tudo indicava que estava morto. Levado para fora da mina, o médico daquela instituição o examinou, também dando-o por morto. Seu corpo foi retirado para o hospital onde o banharam e vestiram-no para o enterro. Foi confeccionada uma urna na própria prisão e levada para o hospital. O capelão chegou para cumprir suas obrigações fúnebres. Um enfermeiro pediu a dois dos detentos que tirassem o cadáver da maca e o colocassem na urna, que estava no outro lado da sala. Cumpriram a ordem, um deles pegando nos seus pés e o outro nos ombros. Haviam andado mais ou menos a metade da distância quando aquele que lhe segurava pelos ombros tropeçou num cuspidor. Desequilibrou-se, deixando o cadáver cair ao chão e, para a grande surpresa de todos, ouviu-se um profundo gemido. Logo em seguida seus olhos se abriram e os demais sinais de vida foram aparecendo. Chamaram imediatamente o médico, e quando este chegou, no espaço de uns trinta minutos, o “defunto” estava tomando a água que acabara de pedir.

A urna foi guardada e utilizada posteriormente para enterrar outro detento. George trocou de roupa, colocando novamente o uniforme de praxe daquela instituição. O exame médico acusou duas fraturas numa de suas pernas e escoriações generalizadas. Permaneceu hospitalizado durante seis meses, para em seguida voltar ao serviço.

Texto completo de: Quarenta e Oito Horas no Inferno

Através de outro mineiro fiquei sabendo da experiência inusitada que o George tivera enquanto “morto”. Estimulado pela minha curiosidade, desejei muito conhecê-lo e ouvir de sua boca o ocorrido. Esta oportunidade não se deu durante uns poucos meses, mas finalmente deu certo. Fui transferido das minas para o escritório da prisão onde lavrei uns relatórios de fim de ano. A ressuscitação deste homem estava sendo discutida entre nós, quando, por acaso, alguém passou na frente da porta de nossa sala. Disseram-me que era ele. Logo mandei-lhe um bilhete, pedindo que viesse ao meu local de trabalho. Foi isso que ele fez e nós nos conhecemos. Foi de sua boca que ouvi esta história maravilhosa. Ele é um jovem que não passa dos trinta anos de idade. Apesar de muito inteligente e bem estudado, tornou-se um criminoso aparentemente incorrigível.

A parte que mais gostei da sua história foi o que ocorrera durante sua “morte”. Sendo taquígrafo, registrei fielmente as suas palavras:

Naquela manhã toda tive um pressentimento que algo terrível iria acontecer. Isto me incomodou a ponto de eu procurar o meu supervisor de minas, o Sr. Grason. Disse-lhe o que estava sentindo e pedi que vistoriasse o meu local de trabalho onde estava escavando carvão. Ele veio e a meu ver fez uma vistoria bem feita. Mandou que eu voltasse a trabalhar e disse que tudo indicava que eu estava perturbado. Voltei a trabalhar e depois de aproximadamente uma hora, de repente tudo ficou muito escuro. No mesmo instante, parecia que uma grande porta de ferro estava se abrindo, pela qual eu entrei. Logo me veio o pensamento de que eu estava morto e que me encontrava no mundo do além. Não pude ver ninguém. Por algum motivo, que eu próprio desconheço, comecei a me afastar da porta. Depois de andar bastante, cheguei às margens de um rio bem largo. Não estava escuro e tampouco era de dia. Havia uma luminosidade semelhante à que se vê numa noite estrelada. Estive nas margens do rio pouco tempo quando ouvi o rumor de remos cortando a água. Então foi chegando até onde eu estava, uma embarcação, cujo ocupante estava remando.

Perdi a fala. Depois de me olhar durante uns instantes, ele me disse que tinha vindo me buscar. Pediu que entrasse na embarcação e remasse até a outra margem do rio. Obedeci. Não trocamos palavra alguma. Queria tanto perguntar quem ele era e onde estávamos. Parecia que a minha língua estava grudada ao céu da boca. Não conseguia falar. Ao chegarmos à outra margem, desembarquei e o homem que me conduziu, simplesmente desapareceu.

De novo a sós, não sabia o que fazer. Olhando mais adiante, vi dois caminhos que passavam por um vale escuro. Um deles era largo e tinha o aspecto de ser bastante utilizado. O outro era estreito e saía para outro rumo. Instintivamente escolhi o caminho mais utilizado. Tinha andado pouco quando percebi que estava ficando cada vez mais escuro. De quando em quando, bem adiante, via-se uma espécie de relâmpago, através do qual eu conseguia enxergar o caminho.

Andei mais uma certa distância quando me deparei com um ser que sou totalmente incapaz de descrever. O máximo que posso fazer é apenas dar uma ideia bem vaga quanto ao seu aspecto aterrorizante. Parecia ligeiramente com um homem, embora muito maior. Devia ter no mínimo três metros de altura. Nas suas costas havia grandes asas. Era preto como o carvão que eu retirava da mina e estava totalmente nu. Na sua mão havia uma imensa lança de pelo menos cinco metros de comprimento. Seus olhos brilhavam como bolas de fogo. Seus dentes, brancos como pérolas, pareciam medir quase três centímetros. Seu nariz, se bem que nem parecia nariz, era enorme, largo e achatado. Seu cabelo era grosso, pesado, e comprido. Descia sobre os ombros maciços. Sua voz parecia mais com o rugir de um leão enjaulado do que com qualquer outra coisa.

Foi durante um destes relâmpagos que o vi pela primeira vez. Comecei a tremer como uma folha de palmeira no vento. A mão que segurava a lança estava erguida como se estivesse na iminência de me traspassar. Parei. Com voz muito mais horripilante do que se pode imaginar, mandou que o seguisse. Disse que tinha ordens para ser meu guia durante esta viagem. Segui no seu encalço. Que mais eu podia fazer? Depois de andarmos uma certa distância, vi à minha frente uma grande montanha, cuja face parecia ser vertical. Na verdade parecia ter sido cortada no meio e uma metade retirada. Nesta face vertical vi distintamente as palavras:

ESTE É O INFERNO

Meu guia se aproximou da montanha e com sua lança bateu com força três vezes. Abriu-se uma porta enorme e nós entramos. Fui conduzido por uma espécie de corredor dentro da montanha.

Durante algum tempo caminhamos em trevas absolutas. Me orientei pelos passos ruidosos e pesados de meu guia. O tempo todo eu ouvia gemidos angustiantes, como de um moribundo. À medida que andávamos, estes gemidos aumentavam em intensidade, e agora ouvia-se claramente alguém clamar: “Água! Água! Água!” Passei por outra porta, e pude ouvir o que parecia ser o clamor de um milhão de vozes gritando: “Água! Água!…” Chegamos a outra porta. Meu guia bateu e esta abriu-se. Vi agora que havíamos transposto a montanha e na minha frente havia uma planície extensa.

Foi então que meu guia me deixou e voltou para mostrar o caminho para outros espíritos perdidos. Fiquei parado nesta planície durante algum tempo quando um ser, semelhante ao primeiro, se aproximou de mim. Este, ao invés de carregar uma lança, carregava uma espada enorme. Sua missão era de me comunicar qual seria o meu destino eterno. Sua voz encheu a minha alma de terror. Disse: “Tu estás no inferno! Para ti não há mais esperança! Ao passar pela montanha, ouviste os gemidos e gritos dos perdidos que estavam pedindo água para aliviar a sequidão de suas línguas. Naquele corredor há uma porta que dá para o lago de fogo. Este, agora mesmo, será o teu destino. Antes de seres conduzido a este lugar de tormento, de onde nunca mais sairás, pois não há mais esperança para aqueles que entram aqui, tu poderás permanecer nesta planície, onde todos os perdidos têm o privilégio de contemplar os prazeres que gozariam se não estivessem aqui!”

Agora eu estava sozinho. Não sei se foi em consequência do grande medo que passei, mas tornei-me insensível às coisas. Meu corpo ficou inerte. Fiquei sem força alguma e minhas pernas não aguentavam mais o peso do meu corpo. Assim dominado, fui caindo ao chão. Uma sonolência apoderou-se de mim. Meio acordado, meio adormecido, parecia sonhar. Olhando para cima, bem distante de mim, vi a Linda Cidade, da qual lemos na Bíblia. Como eram formosas suas muralhas de jaspe! Olhando além disso, vi vastas planícies cobertas de lindas flores. Vi também o Rio da Vida e o Mar de Cristal. Miríades de anjos entravam e saíam pelas portas desta cidade, cantando, e oh! como tudo era maravilhoso! Entre estes anjos vi a minha querida mãe que há poucos anos havia falecido, seu coração esmagado pela minha maldade. Olhou para mim e parecia estar me chamando. Mas não tinha condições de me levantar. Sentia-me como se tivesse um grande peso me imobilizando. Uma brisa trouxe para mim a fragrância daquelas lindas flores, e agora ouvia-se com mais nitidez a doce melodia das vozes angélicas. Eu disse comigo mesmo: “Oh! Como queria fazer parte daquela multidão!”

Enquanto me deliciava com este cálice de gozo tão perfeito, de repente ele foi-me arrebatado dos lábios. Acordei do meu sono. Um dos habitantes deste lugar de trevas me trouxe de volta daquele lindo lugar e me informou que havia chegado a hora de eu ir para o lugar de meu destino eterno. Ordenou-me que o seguisse. Voltando pelo mesmo caminho, entramos novamente no mesmo corredor. Fui seguindo meu guia durante algum tempo até chegar a uma porta lateral. Passamos por esta, e logo em seguida por outra. Então vi, à minha frente, um lago de fogo!

Olhei, e até onde meu olho enxergava, vi um lago literal de fogo e enxofre. Grandes vagalhões de fogo se amontoavam um por cima do outro e grandes ondas de chamas se chocavam impetuosamente, elevando-se a grandes alturas, como as ondas do mar num imenso furacão. Na crista das ondas viam-se seres humanos lançados para cima, para logo em seguida, se afundarem até as profundezas deste lago medonho de fogo. Ao serem levadas para a crista dos vagalhões, estas almas amaldiçoavam o Deus justo, na mesma hora em que clamavam em grande angústia, pedindo água. Esta imensidão de fogo repercutia os gemidos destas almas perdidas.

Depois de algum tempo olhei para trás e, por cima da porta por onde entrara, vi as palavras:

Este é o teu destino! A eternidade não tem fim!

Daí a pouco, senti que o chão debaixo de meus pés estava começando a ceder e me vi afundando no lago de fogo. Sobreveio-me uma sede que as palavras não são capazes de descrever. Pedi água e neste instante meus olhos se abriram no hospital da prisão.

Nunca contei esta experiência aos oficiais da prisão, acreditando que me julgassem louco e me fechassem numa cela especial para os detentos que sofrem das faculdades mentais. Mas vi tudo isso e tenho a certeza absoluta de que o céu e o inferno existem, e que este inferno é fogo literal assim como lemos na Bíblia. E tenho certeza de outra coisa: nunca irei para aquele lugar.

Assim que abri meus olhos no hospital e vi que estava vivo, imediatamente entreguei meu coração a Deus. Vou viver e morrer como cristão. É verdade que nunca me esquecerei das cenas terríveis do inferno, mas tampouco sairão da minha memória as lindas coisas que vi no céu. Em breve pretendo me encontrar com minha querida mãe. Irei me sentar às margens daquele belo rio e passear com os anjos nas planícies que vi. Vou andar pelos vales e pelos montes carpetados de flores fragrantes, cuja beleza excede qualquer coisa que o ser mortal é capaz de imaginar, e ouvirei as canções dos salvos. Isto me recompensará muitas vezes pela minha vida aqui sobre a terra, mesmo tendo que me negar dos muitos prazeres mundanos que faziam parte do meu viver antes de vir para esta prisão. Não quero ter mais intimidade com meus comparsas do mundo vil do crime. Assim que sair deste lugar, quero ficar na companhia de pessoas boas.

Repasso para o leitor esta experiência de George assim como a ouvi. É uma das experiências mais lindas que jamais li. Que Deus abençoe esta mensagem de George, para que através dela muitas almas perdidas ainda despertem da morte espiritual! Oh! Como as pessoas conseguem duvidar da existência de um inferno literal! Diga-me como é possível, quando têm em suas mãos a Palavra de Deus, e mais ainda quando ficamos sabendo de uma revelação dessas? Homens e mulheres, parem! Virem-se! Peçam a Deus que lhes dê uma experiência de salvação que modifique os seus corações. Caso contrário, poderão passar não apenas quarenta e oito horas no inferno, mas toda a eternidade!